菲幣貶值、高通脹與稅務改革等問題

  昨天,菲幣和股市均呈現疲弱,雙雙下跌。收市時一美元兌五三.七三比索。股市下跌百分之零點五,下探到七五九八.六四。菲幣的匯率跌到將近五十四比索,是二零零五年十二月以來的最低記錄。八月五日,菲律賓統計局公佈的數字顯示,通脹率達到九年來最高記錄百分之六點四,導致全國上下驚慌失措,紛紛要求政府採取措施穩定物價。
  如果說菲幣貶值與對美元的需求或美元強勢有關,同物價的關係卻不是那麼直接。但是通貨膨脹與物價節節上揚卻是有著直接的關係,這一點是無法推脫的。經濟學家指出,通脹率這麼高,同政府今年一月開始實施《加速與包容性稅務改革法》(TRAIN)有著直接的關係。根據稅務改革法,汽油、汽車、燃料、含糖飲料等物資的稅率大幅上升,結果導致物價暴漲,在平均工資不漲的情況下,貧民百姓的生活每況愈下。
  政府實施稅改法的目的是為了增加對基建項目的投資和提高軍警人員的薪俸,應該說,出發點沒有錯。進行基建有什麼錯,增加軍警人員的工資有什麼不對?因稅率升幅過高,並且加徵稅率的範圍過於廣泛,因此導致基本物價大幅上升,終於出現通貨膨脹的情況。
  經濟學家雷戈日前談到這個問題時,呼籲國會議員暫停《加速與包容性稅務改革法》實施,並在進入0.2版前,重新檢討0.1版對消費者的衝擊。另一名經濟學家布農巴淵贊成雷戈的意見,他說必須懸崖勒馬,並回到稅改法0.1版,不要急於通過0.2版。
  雖然政府對貧困戶實施現金補貼,明年社會福利部將增加這方面的撥款,數目達到八百三十八億比索,但是對全國的民眾來說,還是杯水車薪,無法緩解大量貧困戶的問題。
  為了解決高通脹問題,總統府日前表示,已經下令政府的經濟團隊研究對策,平穩物價,打擊囤積居奇的不法商人。此外,據貿工部官員表示,製造商承諾,他們將在今後三個月內凍結商品價格,範圍包括一些基本物資,如沙丁魚罐頭、牛奶、咖啡、麵包、速食面、肥皂、瓶裝水、蠟燭、鹽巴等。此外,農業部和國糧署聯合成立了特別工作組,將突擊一些商家的倉庫,沒收囤積居奇的大米等糧食。
  為了穩定物價和解決通脹問題,通過突擊囤積居奇的倉庫、凍結物價、對貧困戶分發現金,這些措施可以起到一定的緩衝作用。不過話說回來,解決問題必須標本兼治,如果只治標,而對真正的原因視若無睹,最終還是無法解決通貨膨脹,還是無法穩定物價的。
  其實不必經濟學家指出,對目前出現的通貨膨脹,人們早就指出,這是實施稅務改革法的必然結果。稅率大幅上升,物價哪能不漲呢?因此,要解決物價上升,要解決通貨膨脹,必須正本清源,停止實施過激的稅務改革法。這一個能夠標本兼治的措施,相信可以起到立竿見影的效果,但是問題是,政府下得了決心嗎?
  自去年以來,菲幣匯率節節下跌,大幅貶值,讓進口商和一般的民眾憂心忡忡,不知會跌到什麼程度。一美元接近五十四比索,這是歷史上最低的水平。央行必須採取措施,遏制菲幣進一步貶值,否將對則民眾產生致命性的打擊。此外,解決通脹也是當務之急,凍結物價僅僅是治標的辦法,只有停止實施稅務改革法,或放緩實施,才能起到實際的效果。