解決高通脹是當務之急

  據菲律賓統計局昨天發表的資料顯示,八月份的通脹率高達百分之六點四,創九年來的最高紀錄。二零零九月三月,當時的通脹率為百分之六點六。高通脹的原因是主要食品價格大幅上漲,如大米、蔬菜、肉類、魚類以及煙酒類等商品。這個數字發表後,引起各方的強烈反應。
  統計局表示,至八月份結束,首都地區的通脹率平均為百分之五點六,首都地區以外達百分之四點六。該局還指出,上個月的食品和非酒精產品價格上升了百分之八點五,煙酒類產品上升了百分之二十一點六。有意思的是,該局對報告的晚發佈表示歉意。
  針對通脹率大幅上升,總統發言人羅計昨天第一時間作出反應,表示總統府向公眾保證,杜特地總統的經濟團隊正在採取措施應對商品上漲導致通脹率達到九年來的高峰的問題。預算部長陸諾昨天也對這個問題表示高度重視,表示解決物價上漲必須有“迫切感”,呼籲國會儘快通過大米關稅法案,即讓大米自由進口。
  為什麼八月份會出現九年以來最高的通脹率?政府經濟團隊(包括預算部長、財政部長、國家經濟發展部長和工商部長)把原因歸咎於大米短缺導致大米價格大幅上升。關於大米價格上漲問題,最初發生在南部的三寶顏、蘇祿、描絲蘭、沓威沓威等地。原因是,當地過去大部分依靠大米走私進口,現在菲律賓與馬來西亞達成共識將制止大米走私活動,因此導致南部地區大米短缺,米價因而大幅上升。米價上漲和全國發生高通脹的一個原因是大米短缺,因此總統府呼籲國會儘快通過大米自由進口的大米關稅法案。
  南部發生大米短缺導致米價上漲問題已經鬧得沸沸揚揚,農業部長彬紐和國糧署長亞謹諾為之焦頭爛額,甚至被在野黨要求下臺以示負責。因此,政府檢討後認為,必須取消過去實行的配額制,允許大米自由進口,從而解決糧荒問題。八月份發生高通脹,主要的原因是商品價格大幅上漲,其中的大米只是其中一個項目,因此總統府的經濟團隊希望國會儘快通過大米關稅法案,以解決當前的糧荒問題。
  就統計局發表的資料來看,導致高通脹的原因,大米價格上漲固然是其中一個因素,但是除了大米外,蔬菜、肉類、煙酒、魚類等商品的價格也大幅上漲,因此應該承認,百物飛漲是導致高通脹的原因。
  為什麼會發生高通脹呢?大米價格上漲固然是一個因素,今年一月開始實施的稅賦改革法(TRAIN)也是一個因素,並且是主要的因素。稅賦改革法幾乎涵蓋所有的商品的稅率。俗語說:羊毛出在羊身上。稅賦上調後,廠商和商人就把他們的商品價格提升,以抵消加徵稅賦的損失。還在稅賦改革法實施之時,一些論者就警告說,稅賦大幅上升勢必導致通貨膨脹。果其不然,自從實施高稅率後,物價開始上升,終於在八月份達到九年來的最高紀錄。
  高通脹引起各方的重視,眾議院的少數黨成員,如眾議員蘇亞里斯、亞典沙等人,昨天紛紛對此作出激烈的反應,認為是總統府經濟團隊失職,呼籲把他們革職查辦。這番話雖然有點過激,不過他們的看法還是有一定的見地,不是胡謅亂蓋的。
  高通脹意味著什麼呢?首當其衝的是平民百姓,他們褲袋裡的錢雖然還是那麼多,但是卻買不到原來的東西,也即是說,購買力下降了。雖然政府對一些貧困戶分發現金補助,但只是局部,不是對所有人進行補助,因此問題還是存在。怎麼應對高通脹問題,即緩解高通脹的壓力?這是總統府經濟團隊必須慎重考慮和認真應對的當務之急。