國會平淡無奇,眾院風生水起

  杜特地總統昨天下午向國會參眾兩院聯席會議發表國情諮文,如同總統府事前說的,沒有跑題,也沒有脫稿演講,只講了四十八分鐘,比上兩次國情諮文縮短了一大半。
  昨天的參眾兩院聯席會議本來定下午四時開幕,結果推遲到五時二十分才開始。原因是眾議院發生“政變”,通過投票,前總統、邦邦牙省第二區眾議員亞羅育夫人獲得一百八十四票的支持,四十八票反時,取代亞描禮斯出任眾議長,導致參眾兩院聯繫會議推遲了一個多鐘頭。
  杜特地總統在講話中拒絕終止“加速和包容性的稅務改革法”(TRAIN)。他為稅務改改辯護說,有些人不正確地把物價上升和通貨膨脹歸咎於稅務改革,有些人不負責任地建議停止稅務改革法的實施,這是不可能的。他表示,政府需要稅務改革來支援增長,不讓一個菲律賓人落下來。他讚揚國會通過稅務改革法,呼籲國會通過第二階段的稅務改革,他將在今年底簽署為正式法律。
  在談到反貪污問題時,他重新強調他不喜歡貪污腐敗,把它形容為水蛭,吮吸政府的資金。他表示,貪污不但吮吸政府資助基建和其他社會發展方案的資金,也挫敗了政府誠實雇員的道德和積極性。他的講話獲得在座聽眾三十四次的掌聲,表示歡迎和支持。
  最近一個時期,物價大幅度上升,導致通貨膨脹,廣大民眾的生活受到重大的衝擊,這是事實。對此,一些參議員敦促政府停止實施稅務改革法,以便緩解稅務改革帶來的影響。政府方面表示,增加稅收目的是為了資助基建和社會福利方案,如對貧困戶派發現金。為了基建和資助貧困戶,政府表示增加稅收沒有錯,拒絕停止稅收改革法。
  在杜特地總統的推動下,國會今年通過了“加速和包容心稅務改革法”,雖然名義上是為了資助基建方案和資助貧困戶,但另一個目的是,為了大幅增加軍警的薪俸。此舉目的何在?意在安撫軍警,以便他們支持政府推行掃毒和剿共行動。此外,大幅提高軍人的薪俸,不排斥對軍人讓步,避免發生軍事政變,危及杜特地的政權。這一點杜特地本人沒有提起,不過局外人一眼就看穿了。
  提高稅賦是一把雙刃劍,有利有弊,為了基建方案,有時候是不可避免的,但是應該照顧到民眾的承受力,如果幅度過大,超過民眾的負荷,導致民生困苦,那是應該進行調整的。對此,政府不能一味強調好處,而忽略民眾的生活水平下降的事實。
  本來,根據總統府的計劃,杜特地總統昨天將在國會參眾兩院聯席會議前把“邦薩摩洛組織法”簽署為正式法律,因為眾議院改變領導,亞羅育夫人當選為新任眾議長,原眾議長亞描禮斯的支持者宣佈會議中停,權杖也不見了,讓亞描禮斯與蘇道共同主持參眾兩院聯席會議。這麼一來,總統無法把“邦薩摩洛組織法”簽署為法律,未能完成原來的計劃,令總統府不大高興。
  照本宣科,中規中矩,杜特地總統昨天順了完成了他的第三份國情諮文演講。但是眾議院卻風生水起,發生“地震”,亞描禮斯失去了眾議院的寶座,讓亞羅育夫人出盡了風頭。由於亞描禮斯多次言行出格,幫了杜特地總統倒忙,又與總統女兒莎拉不和,因此亞羅育夫人出任新一任眾議長早有所聞,眾議院改變領導大概獲得杜特地總統的支持,僅僅憑亞羅育夫人的力量,大概無法改變眾議院的形勢。