新一任高院首席法官受矚目

  下一任最高法院首席法官人選昨天開始接受報名,到七月二十六日結束。杜特地總統將從六月十九日開始的九十天內決定新任高院首席法官人選。菲律賓是一個三權分立的國家,高院是司法部門的最高首長,首席法官在國家事務中舉足輕重,因此由誰擔任首席法官受到各方的關注。
  從以下兩個例子可以看出首席法官的重要性:一、前總統亞羅育夫人卸任前一個月任命高倫納為高院首席法官。亞謹諾上任後,指責這是“午夜任命”,無法接受,對高倫納諸多抨擊,他就職時挑選莫拉禮斯法官為他監誓;二、二零一二年,他抓住高倫納的把柄,指責他的財產來路不明,在他控制的眾議院發動對他進行彈劾。案子送到參議院後遇到困難,他不惜動用“加速支出計畫”資金收買一些參議員強行通過決議成功把高倫納彈劾。亞羅育夫人“午夜任命”首席法官,亞謹諾彈劾高倫納,說明首席法官在國家事務中處於高度敏感的地位。
  根據法律規定,從昨天起到七月二十六日止,司法與律師理事會將接受角逐首席法官的人選自己報名或由他任推薦。然後對候選人進行篩選,留下最後三人,由總統從三人中挑選一人出任首席法官。
  高院的首五名法官將自動成為首席法官的候選人,他們是:加彪法官、維拉斯戈法官、黎加斯洛法官、帛拉沓法官、黎加斯蒂溜法官。此外,其他符合資格的人選也可以自己報名或由他人推薦作為首席法官候選人。
  本來最有資格出任首席法官的是高院首五名法官,但是今年的情況有點特殊。例如:加彪法官表示,他不接受西仁諾被革職後而出現的首席法官的空缺;維拉斯戈法官今年八月八日屆七十歲,已到了退休年齡,因此不可能出任首席法官;黎加斯洛法官也將在今年十月退休;貝薩敏和黎加斯蒂溜分別將於今年十月和明年七月退休,無法出任首席法官。這麼來說,高院首五名法官竟然沒有一人可以出任首席法官。
  現在可能報名或被推薦出任首席法官的人選,只有高院其他九名法官以及來自下一級法官或司法界的人士。由於司法與律師理事會剛開始接受報名,因此目前不清楚下一任首席法官的人選是誰。
  在推選首席法官人選前,由於維拉斯戈法官即將任期屆滿,因此杜特地必須首先從該委員會提出的人選中挑選一人填補維拉斯戈的空缺,出任高院首席法官。據悉,該委員會已經提出三名人選由杜特地總統挑選,他們是:上訴法院法官小黎耶斯、拉沙洛-哈威爾、加西亞。杜特地總統將從這三名人選中推選一人替代維拉斯戈擔任高院法官。
  一般的情況是,執政當局喜歡一名可以與他同聲同調的首席法官來主持高院,因此杜特地任命由他提名的高院法官出任首席法官的可能性最高,馬里地斯法官和狄詹法官的可能性最大。不過,也不排除從新的法官人選中推選與他關係較好的新人來接任。最後到底誰能出任首席法官,現在還不清楚,必須等候司法與律師理事會結束提名後才能明朗化。