「節日」與「美食」

北 雪

  人們都知道,無論在世界上的哪個國家和民族,都有自己的傳統節日,而他們在歡度自己的節日時,除了有一些獨具特色的慶祝習俗之外,還有一個突出的特點,就是要有一種或多種特色美食相伴,而這一點在中國的主要節日中就非常突出。
  幾天前,剛剛度過了中國人最重要的節日「春節」,而另一個重要的節日「元宵節」也即將來臨。除此之外,中國農曆五月初五的「端午節」,以及八月十五的「中秋節」,這四個節日被認為是中國人一年中最重要的節日,而與這四個重要節日相伴的四種特色美食,也是構成這些節日必不少的內容。
  在中國人最重要的節日——春節的除夕夜,南方人吃湯圓和年糕,北方人也吃年糕,但必備的美食就是「餃子」。在筆者的記憶中,無論是在中國經濟落後、生活貧窮的時代,還是在經濟繁榮、日子富裕的時代;無論是在有錢人家、還是貧寒家庭中,到了除夕吃團圓飯時,一定會有餃子,只不過餃子的質量和內容有所區別而已,否則認為這個年就「過不去」。
  而到了正月十五的「元宵節」,自然就要有「元宵」相伴,南方稱之為「湯圓」,雖然兩者的稱謂不同、製作方法也不同,如北方的元宵是「滾出來」的,而南方的湯圓是「包出來的」,但它們的象徵意義卻是相同的。
  五月初五端午節必吃的食物就是粽子,而南方與北方的粽子也有區別,北方的粽子是用大黃米或江米製作,內容包括有紅棗、板栗等,口味是甜的;而南方粽子的口味大多是鹹的,內容也豐富多彩,但吃粽子的含義還是相同的。
  另一個節日就是中秋節,這也是四個節日中,僅次於春節的第二個重要節日,在這個節日中,必不可少的美食就是「月餅」,它象徵著團圓、團聚、圓滿等美好的願望。
  由此可見,人們在歡度節日時,一定會伴隨著相應的食物,否則就缺少了節日的特色。