海內外信眾南華寺爭燒新年頭炷香

  【中新社韶關1月31日電】一聲聲渾厚的鍾鳴,嶺南千年古剎南華寺31日淩晨4時燈火通明,連夜趕來的信眾手持香燭,希望在新年燒上一炷香,祈禱平安吉祥。
  大雄寶殿內,南華寺方丈傳正大和尚率僧侶上香禮拜、詠唱經文,祈福新年;大殿外,人頭攢動。
寺廟內,樹影婆娑,蓮花酥油燈一路排開,從外山門延伸至六祖殿,在黑暗中點亮進香的路。信眾們首先行至燃香亭燒香,再擠到大殿外,在神龕前放上三炷香,跪拜祈福。
  「每年都是這樣,大部分信眾除夕吃過晚飯後就到寺裡來等著,人實在太多了,都想早點來佔個靠近大殿的位置。」南華寺僧人果書法師告訴記者說。
  「我們是廣州的,在家吃完晚飯就開車過來,到南華寺還不到12點。」宋偉建笑著說,他們一家已連續十年新年初一到南華寺祈福了,當時兒子還不到一歲,是抱著來了,現在都上小學四年級了。
天微微亮,祈福的信眾越來越多,停車場早已「車滿為患」,連沿途的道路也被車輛堵滿,人們祗能遠遠下車步行至南華寺。
  「我去年年初早上7點就來了,以為算早的,想不到等到下午也沒輪到我燒一炷香,所以今年我吃完年夜飯就來等著。」望著清早才趕來南華寺的人群,家住韶關市區的鄧鳳鳴說,她現在可以安心回家睡覺了。
  由於進香的人太多,擠不進去的信眾紛紛在門外廣場的巨型蓮花下拍照留影,有的則將自己帶來的酥油燈圍繞在蓮花周圍一一點亮。
  「有的信眾是當天開車過來,有的是早早就在南華寺住下,每天與寺內的僧人一起上早課。」果書法師稱,南華寺特地修建了「息心園」,專門接待那些前往南華寺祈福修禪且路途遙遠的信眾,「他們大多數來自珠三角和港澳,也有不少信眾是從東南亞或英美等國專程來短期修禪的」。
  馬年第一天的太陽冉冉昇起,南華寺內人頭湧湧,已完成祈福「任務」的信眾心滿意足地離開,而剛剛到來的人們,提著一袋袋香燭,湧向寺內。