美國計劃在空間站 創造宇宙最低溫度

  【新華社華盛頓2月3日電】宇宙中最冷的地方也許將會出現在國際空間站上。美國航天局日前宣佈,正在為空間站打造一個原子「冰箱」,這一實驗設備將可以創造100微微開爾文的極端低溫,也就是比絕對零度(零下273.15攝氏度)高出100億分之一攝氏度。
  這個原子「冰箱」的全稱為「冷原子實驗室」,計劃於2016年送至空間站上使用。項目科學家羅布.湯普森在一份聲明中說:「我們計劃在比正常情況寒冷得多的溫度下研究物質,我們的目標是將有效溫度降至100微微開爾文。」
  100微微開爾文有多冷?從理論上講,連原子的熱力學運動都會停止。比較而言,地球上最冷的地方在南極,最低記錄是零下93.2攝氏度;而宇宙中最冷的地方是空曠的星際空間,溫度平均為3開爾文,也就是零下270.15攝氏度。
  湯普森表示,他們將利用一種叫做「磁阱」的方法給原子降溫。至於要在空間站上進行實驗,是因為太空環境能夠幫助原子免於重力的干擾影響,從而可以創造出在地球上所不可能達到的極端低溫。
  「冷原子實驗室」將被用來研究玻色-愛因斯坦凝聚態。玻色-愛因斯坦凝聚態是物質的一種奇特狀態。   在極端低溫下,處於這種狀態的大量原子的行為像單個粒子一樣。美國和德國的3名科學家因通過實驗證實玻色-愛因斯坦凝聚理論而獲得2001年諾貝爾物理學獎。