財長敦促國會 儘快提高債務上限

   【新華社華盛頓2月3日電】(記者樊宇 劉劼)美國財政部長雅各布·盧3日說,美國聯邦政府的舉債額度預計將於2月底觸及上限,國會宜儘早提高債務上限以避免違約風險。
    盧當天在美國兩黨政策研究中心發表講話時說,去年國會通過的短期方案僅將財政部發行國債的權限延長至2月7日。如果國會不在此日期之前採取行動,財政部將不得不使用非常規措施來騰挪舉債空間,從而延緩債務突破上限的時間。
    盧說,非常規措施所能提供的緩衝時間取決於財政部每月的凈支出。今年二、三月份因為報稅季的到來,政府要開始支付退稅款項,應急措施預計在2月底用盡。
    他強調,提高債務上限並非批准政府「花新錢」,而僅是履行已產生的支付義務,國會不應拖延到最後一刻,以避免引發金融市場波動,給經濟帶來不利影響。
    債務上限是指美國國會為美國聯邦政府發債數額所設定的上限,觸及這條「紅線」意味著發債授權用盡。提高債務上限在美國往屆政府中並不算新鮮事。但近年來在華盛頓府會分治的局面中,債務上限問題屢屢成為兩黨博弈到最後一刻的焦點。
    美國聯邦政府曾在去年10月份達到舉債上限。為了解除債務違約警報和結束政府非核心部門關門局面,國會兩黨去年10月中旬達成短期方案,將財政部發行國債的權限延長至今年2月7日。