中國潛艇讓美大為光火

美國犯大錯派軍艦進南海渚碧礁

    美國政府最近犯了一個大錯,就是派「拉森」號驅逐艦進入南海渚碧礁附近中國提出主權訴求的海域。華盛頓的如意算盤是,這次「自由航行」行動能向世界證明,美國仍有維持其亞洲主要戰略大國以及地區和平穩定守護者地位的實力和意志。但華盛頓錯誤地認為,美國海軍開展這樣一次象徵性的航行便可維護晦澀的海洋法,並被世界視為對中國崛起成為亞洲海上強國的有效回應。美國軍艦選擇的航行路徑也表明,華盛頓對其想要彰顯的法律並不那麼肯定。
    目前還不清楚「拉森」號駛入渚碧礁十二海里是否意在挑戰中國對該島礁及其周邊十二海里的主權訴求。但有解讀認為,這次航行的方式——沒有採取任何軍事動作的「無害通過」——實際上等於美國接受了中國的主權訴求。
    這種混亂情形以及美國政府在宣佈此事時的模棱兩可反映出華盛頓內部對於是否採取類似行動的長期爭論,其中一些人認為如此制衡中國很重要,但另一些人警告這樣做可能引發對抗甚至衝突。其結果是一種毫無意義的折中,即通過「拉森」號巡航表達制衡態度,但又不與中國直接對抗。
    最重要的是,從美國角度看,這次行動並未對中國在渚碧礁及南沙群島其他島礁上的建設產生實質影響。如此一來,一場原本旨在顯示美國決心的行動卻以適得其反的結果告終。它也再次表明,面對中國實力與日俱增及其地區影響力的擴大,美國政府並無清晰應對之策。
    因此美國必須謹慎選擇其在南海的下一步行動,以避免其地位反遭進一步削弱。但同時,中國也須足夠小心,勿將華盛頓笨拙的應對誤讀為美國可被輕易推出亞洲。它只是表明,美國人仍未弄明白中國這個嶄新力量,也沒搞清楚其是否有挑戰美國主導的亞洲舊秩序的意願及決心。只有當他們確定中國對其亞洲主導地位構成嚴重挑戰時,我們才會真正看到美國能為應對這種挑戰做出何種反應。北京不應低估一旦美國做出這種反應將會何等強烈。儘管美國最近有所失策,但它仍是一個大國,值得小心應對。
    只是現在我們還很難看到這一點。美國未能意識到中國的力量和雄心,這可追溯至總統奧巴馬二0一一年推出「亞太再平衡」戰略的舉動。那只不過是一項口號性政策,奧巴馬及其顧問們顯然覺得根本無需為此採取任何實質行動。他們似乎認為,美國只需闡明繼續維持其在亞洲主導地位的意圖,中國以後便會接受美國領導。
    但事實是,二0一一年以來中國先後採取了一系列審慎舉措,尤其是在東海和南海,以表明其決心重塑亞洲戰略秩序並為自身贏得更大影響。而美國決策者依然自欺欺人地認為,中國的挑戰很容易對付。究其原因,根本上還是在於很多美國人仍在低估中國正在崛起的經濟實力和軍事能力,同時高估了中國在社會和政治體制方面的問題。從心理學上講,就是美國人依然「拒不承認」中國的力量和決心。
    不過,中國的決策者們也需謹慎,不要犯跟美國一樣的錯誤。美國並未衰退,事實上它仍是一個極為強大的國家,對在亞洲維持強勢地位也很篤定。如果像美國低估中國那樣低估美國,中國就會犯大錯誤。
    現在中國面臨的風險在於,美國在南海等問題上的進退失據可能使其信心過於膨脹,進而對美國過度進逼。現實情況是,面對中國實力日益增強,美國或許已不再強大到繼續維持在亞洲的主導地位,但它仍將是該地區的一個主角。如果美國開始相信中國確實是在很認真地將其完全擠出亞洲,因此決定對此予以應對的話,則其仍有足夠強大的實力做出強力回擊。有鑑於此,承認並接受美國繼續在亞洲扮演重要角色,符合中國乃至亞洲所有國家的利益。

    美軍航母戰鬥群在南海戰機掛彈出動
    十一月十二日,美國海軍羅納德-里根號CVN-七六航母戰鬥群在中國南海東邊的菲律賓海進行實戰訓練。當天,里根號頻繁起降超級大黃蜂艦載戰機升空進行戰術訓練。
    據美國海軍網報導,十一月五日,美國海軍「拉森」號導彈驅逐艦與「羅斯福」號航母在南海海域完成匯合。近日,美軍官方公開了更多十一月五日至六日「羅斯福」號航母編隊在南海海域活動的照片。
    據美聯社四日報導,美防長卡特計劃與馬防長希沙姆丁在五日登上美國海軍航母「羅斯福」號,屆時該航母將通過馬來西亞附近的南海海域。路透社稱,不清楚「羅斯福」號將駛向哪裡,但該艦近來在南海執行巡邏任務。 四日在記者會上被問及美軍航母為何在南海海域航行時,卡特稱:「這不是新鮮事,數十年來都是這樣,反而是南海上的大規模開發、建設以及軍事化活動,才是新鮮事。」
    俄羅斯《新消息報》網站文章稱,距美國導彈驅逐艦進入中國南海島礁附近水域之後不到一0天,美國太平洋司令部司令哈里斯就表示,儘管中國認為這片水域屬於自己,但美國將繼續巡航。為什麼美國決意採取這種挑釁行為?
    文章稱,不論是承諾給出蜜糖餅乾還是用大棒來威脅,美國試圖讓中國變得更順從一些的努力一再失敗。中國的外交戰略是避免公開對抗,奉行不給對方動武藉口的政策。美國在南海的挑釁行為是將北京置於必須與美國關係尖銳化境地之中的一種方式。
    但對美國而言,這並不只是教訓中國,而是遏制中國加強戰備。美國人認為,中國已經擁有一批配備「巨浪」-二型洲際導彈的核潛艇,中國人在南海島嶼上建設的軍事基礎設施是相關戰略準備的一部分。美情報機構推斷,0九四型核潛艇或將在今後幾個月內首次軍事巡航。
    文章稱,這些核潛艇的基地很可能設在海南,而巡航的區域可能就是南中國海。對美國而言,這是在挑戰其完全主導權,是意欲修改戰後力量格局之舉。
    俄羅斯外交學院副院長奧列格·伊萬諾夫說:「中國大概不會炫耀武力,他們可能採取更低調的做法。北京也許會用潛艇封鎖該區域。中國潛艇可能會讓美國海軍大為光火。與北京爆發大規模衝突並不符合美國的利益。美中年雙邊貿易額超過五000億美元。美國只是想向該地區的盟友展示自己願意捍衛它們的利益。當然,前提是不損害美國自己的利益。」
    文章稱,而白宮一次都沒能捆住北京的手腳。二0一四年美國對中國的出口額超過一千二百億美元,而且還在以每年十三%的速度增長;中國成為美國商品第三大銷售市場,面向中國的出口給美國製造了一千二百萬個工作崗位。在這種背景下,難道一兩艘驅逐艦能嚇到中國?中國人只會平靜地微笑以對。