取消外交護照持有人來港免簽證 引起普通菲籍旅客及菲外勞的關注

  香港當局最近決定從二月五日起,暫停對菲律濱外交和公務護照持有人免簽證旅遊的優惠,這是在馬尼拉巴士人質危機的結果,是香港的長期的疼痛問題,也是一個香港和菲律濱的不幸。現在普通護照持有人卻不會受到影響,但也可能會擴展到普通旅客。
  公務護照是發給政府官員和持有國外外交職務,而外交護照頒發給菲律濱外交成員、內閣官員、服務專員和菲律濱的國際機構代表。為了訪問香港,這些護照的持有人將須根據在香港或中國使領館海外的移民部門正常程序事先申請簽證。
  此事起因是在二0一0年香港遊客受害者的親屬,要求菲律濱政府道歉談判破裂;香港特別行政區首長梁振英表示:“菲方仍無法滿足受害者及其家屬的正式道歉的要求”,他們認為這是不能接受的。更糟糕的是,據他的制裁只是第一階段。梁振英首長曾暗示,這將包括經濟的限制,他還表示,如果他們的需求得不到滿足,普通旅客簽證規定將很快跟進。梁先生還強調,這必須被視為香港政府的第一個制裁的階段,並補充說如果是從菲律濱政府就貽誤人質危機引發道歉的唯一可能進行的制裁途徑。
目前,香港政府直至今天對香港市民到菲律濱旅遊,仍然有黑色警告。
  在二0一0年八月二十三日,來自香港八名遊客死亡,他們被一個心懷不滿的警察被持挾後。人質危機持續了十個小時,在世界各地的重大新聞現場播出。至今香港要求從總統蕊蕊阿基諾三世正式道歉。
  菲律濱前總統,即現在馬尼拉市市長埃斯特拉達已經以擔任馬尼拉新市長接替前馬尼拉政府的身份,發表了道歉聲明,但香港認為這是不夠的。在此期間,盡管暫停的外交和公務護照的菲律濱人免簽證入境的優惠,菲律濱人政府繼續拒絕發出道歉。
  最近,菲律濱前總統,即現在馬尼拉市市長埃斯特拉達表示願意就此事再度與香港政府協商;而菲律濱副總統敏乃則希望此事不會涉及在香港的菲外勞,因為據報目前有二十萬菲外勞在香港謀生。
  最近菲外交部說,政府對菲律濱官員和外交護照持有人的簽證要求表示遺憾。菲外交部發言人勞爾˙埃爾南德斯說,制裁是不幸的,因為在人質危機事實已在三年前與前香港政府和遇難者,以及他們的家人溝通過。
  李逢梧博士,代表全菲華最早的菲華商業團體,創立於一九零四年的菲律濱中華總商會及菲華最早的慈善機構的的菲律濱華僑善舉總會,創立於一八七七年,屬下有菲律濱中華崇仁總醫院和其他慈善組織,呼籲香港政府不要在擬議未來不要制裁訪港旅客,特別是商務和休閒旅行,其中包括海外外籍勞工;這是不公平的,為了一個人的錯誤懲罰整個國家國民。
  香港是一個主要的商業和經濟中心,為菲律濱商務旅客的最熱門旅遊目的地。如果制裁將影響兩國主要的商業和經濟活動,這也將極大地影響雙邊貿易。政府數據顯示,兩國之間的雙邊貿易,在二0一一年總額達到約七十八億,和在二0一二年超過八十一億。
  李逢梧博士表示:全世界的人都喜歡去香港做商務和休閒旅遊。如果香港將限制菲律濱籍旅客的簽證的,將迫使菲律濱人會去其他國家,如澳門、印尼、馬來西亞、新加坡等亞洲鄰國;菲律濱人去香港,主要原因是兩地接近和方便,只須一小時四十分鐘航程就可到,遊客通常攜帶家眷至香港,其住宿、飲食及購物費用,商人開會及商業會議來往機票費用等,均影響香港之稅收及經濟發展造成損失,同時他們也將失去成千上萬名非常能幹和值得信賴的菲律濱家政工人,他們的家人和孩子照顧也將受到損失。
而另一方面,菲律濱需要香港僱用超過二十萬菲律濱外勞提供國外匯款,它是我國經濟的主要命脈和財富來源之一。同時往返香港菲律濱五家航空公司——菲律濱航空公司、菲律濱ZEST航空公司、菲律濱宿務太平洋航空公司、香港國泰航空公司及港龍航空公司的收入亦將受到影響。
  李逢梧博士表示,制裁是不明智的,因為談判仍在進行中,它只會加劇分裂兩國的意見,這將不利於兩國之間的局勢。因此,他呼籲香港特首梁振英,以慎重考慮他的決定,不要使無辜的人為兩國的誤解而受害。
  李逢梧博士將透過香港媒體向梁振英特首請願,重新考慮香港政府的決定。