體壇聚焦

大衛·斯特恩 縱橫30年

新華社記者林德韌

    NBA的2月1日見證了一個偉大名字的謝幕——大衛·斯特恩。
    30年前的今天,一位壯年律師用略帶迷茫的眼神走上了NBA領航者位置,那時的NBA步履維艱,以黑人球員為主的聯盟無法吸引白人球迷,球員薪金虛高,違禁藥品氾濫,許多球隊入不敷出,無法得到電視媒體的青睞,連上一個賽季的總決賽都是電視臺延時播放的……
    作為一個以律師為理想的人,斯特恩對於籃球只能摸著石頭過河。不過,後來發生的事情證明,斯特恩的確是「抄」到了NBA的「底」,因為擺在他面前的將是一個輝煌得無與倫比的籃球黃金時代。
    斯特恩對於剛上任時候的聯盟形容道:「那時候我們幾乎難以為繼,黑人球員太多了,他們用了太多的可卡因,他們的工資太高了(雖然平均年薪只有25萬美元),那時候我們開會討論的很多議題都是是否讓球隊關張,或者讓球隊合併。」
    上任4個月之後,「大鳥」伯德與「魔術師」約翰遜之間的首次「黑白雙煞」對抗重磅上演,斯特恩抓住了這個機會,將這組對抗打造成為了NBA歷史上最為經典的對決之一,成為上世紀80年代NBA最為重要的主線。也在1984年,喬丹、奧拉朱旺、斯托克頓、巴克利加入NBA,他們成為了NBA在整個90年代的領航者,也就是說,在斯特恩上任伊始,他就已經為將來20年的成功埋下了伏筆。
    公牛隊著名射手、曾擔任菲尼克斯太陽隊總經理的史蒂夫·科爾對斯特恩評價道:「現在你可以回顧一下當初他接任時候的情況,他如何打造魔術師和拉裏·伯德的,他如何打造喬丹的,他如何對這個聯盟行銷、推廣的。他仿佛在社交網絡時代之前就有了提前判斷未來走勢的能力,他治下的NBA總能夠領先其他人兩步,我認為斯特恩在這一點上是功不可沒的。」
    設立工資帽、強化電視轉播、拓展市場行銷、嚴打違禁藥品,斯特恩上任之後招招命中要害,NBA迅速峰迴路轉,開始大踏步向前邁進。
    接下來的就是喬丹,「籃球之神」統治了NBA上個世紀的90年代,也成為NBA走向世界的頭號名片。1992年,斯特恩治下的NBA派出「夢之隊」征戰巴塞羅那奧運會,一路高奏凱歌,以平均每場勝出對手超過40分的戰績順利奪走冠軍,而當時已經日臻化境、擁有兩座總冠軍獎盃的喬丹更是依託這個平臺為全世界球迷所知。從最早的彼得洛維奇、庫科奇開始,NBA吸引了越來越多的國際球星加入,這一方面鞏固了自己作為全球頂尖籃球聯盟的地位,另一方面也極大刺激了國際市場,讓NBA成為了國際化最為出色的美國職業體育聯盟。
    「我一直有這個自信,我們可以教給這個世界一些東西,因為我們擁有這個世界最出色的運動員,」斯特恩說。
    電視一直是斯特恩工作的最大著力點之一,球迷們一直為斯特恩拿著錄影帶在中央電視臺門口等待的故事津津樂道,事實上這只是斯特恩著力攻佔媒體高地的縮影,直到今天,NBA已經在15個國家或地區擁有辦公室,比賽在215個國家或地區實現直播。
    喬丹時代見證了NBA急劇的擴張,NBA球隊從23支擴軍到29支(2004年夏洛特山貓隊加盟使總數變為30支),並因為溫哥華灰熊隊和多倫多猛龍隊的加入而真正成為了一個「國際化」聯盟。
    與喬丹時代的輝煌相對應的,就是「後喬丹時代」的危機,由於聯盟停擺、球星退役等因素,NBA的關注度開始下降,一些電視臺也不失時機地調低了購買NBA信號的報價,斯特恩此時在NBC、迪斯尼、ESPN等數家電視臺之間斡旋,在一番激烈地討價還價之後最大限度地保證了NBA的利益。NHL(北美冰球職業聯賽)總裁、曾經與斯特恩共事過的貝特曼對斯特恩評價道:「斯特恩的一個重要的能力就是他總是具有創造性,能夠找到能夠達到最廣泛共識的領域。」
    後來,斯特恩利用科比、奧尼爾「OK」組合奪下三連冠的契機一舉挽回並重新擴張了球迷群體,NBA重新煥發生機。
    2002年,中國球員姚明以「狀元」的身份加盟休斯敦火箭隊,並在火箭隊成長為一名全明星級別的球星,NBA就此全面打開中國市場,完成了其全球擴張的另一步跨越。
    當然,斯特恩遭遇的麻煩遠不僅只有電視,阿泰斯特的拳、阿裏納斯的槍、阿倫·艾弗森的著裝都曾讓他頭疼不已,信封暗記事件、兩次停擺、多納西「賭球門」也一度讓他焦頭爛額,但他最終還是都挺了過去。
    30年見證了斯特恩創造了一個又一個神話,尼克斯隊老闆多蘭形容斯特恩就像超人一樣,事事親力親為,沒有他不知道的事情,不過斯特恩本人卻並不完全這樣認為。
   「在剛開始接任的時候的確是這樣的,不過當你在全球200多個國家(地區)有電視直播、同時運行三個職業聯賽(NBA、WNBA、NBDL)、又有一個網站和一家電視臺,同時身邊又充滿了比你更具有競爭力的人的時候,你有時就需要裝糊涂,做一些微觀管理就好了。」
    現如今,NBA年收入高達55億美元,是30年前的33倍還多,電視收入更是相當於當時的40倍,一波一波的球星層出不窮,越來越多的媒體爭相報道,NBA正處在一個高速發展的良性迴圈中。
    縱橫30年,已到古稀之年的斯特恩終於功成名就地卸下了NBA的這份重擔,回顧自己的30年生涯斯特恩不禁感慨,形容自己最大的成就,他說:「我讓這個聯盟比我30年前接手的時候更好了,這就是我的成就吧。」