美政府公佈環境評估報告 淡化「拱心石」XL管道項目影響

   【新華社華盛頓1月31日電】(記者高攀 鄭啟航)美國國務院1月31日發佈環境評估報告稱,「拱心石」XL石油管道項目不會對加拿大油砂開採和總體溫室氣體排放產生明顯影響,為美國政府最終批准該項目掃清了一道障礙。
    美國國務院在報告中說,「批准或否決任何石油管道運輸項目,包括提議的‘拱心石’XL項目,不大可能對(加拿大)油砂開採速度和美國煉油廠的重質原油需求產生明顯影響」。
    報告認為,即便美國政府否決「拱心石」XL石油管道項目,加拿大艾伯塔省的油砂開採仍會增長,而石油公司會另行選擇鐵路等其他方式將這些開採的石油運輸到墨西哥灣的煉油廠,由此所造成的溫室氣體排放會更多。因此,批准該項目並不會導致總體溫室氣體排放明顯增加。
    美國共和黨議員和石油行業團體對這份報告表示歡迎,敦促奧巴馬政府儘快批准「拱心石」XL項目。美國參議院少數黨領袖麥康奈爾當天發表聲明說,這份報告再次證明白宮沒有任何理由繼續擱置「拱心石」XL項目的建設。
    美國總統奧巴馬此前曾暗示,該項目對溫室氣體排放的凈影響是決定批准該項目的關鍵因素。但美國國務院當天表示,這份報告並不代表政府對「拱心石」XL項目的最終意見,國務院將在未來90天與其他政府部門協商,綜合考慮能源安全、經濟政策、外交政策、環境等一系列因素,就該項目是否符合美國國家利益作出最終決定。
    加拿大管道公司在2010年6月鋪設了橫跨美國中西部農業區的「拱心石」輸油管道,每日從加拿大向美國輸送石油。該公司還計劃將該管道從加拿大艾伯塔省往東南延伸至美國得克薩斯州,延伸項目被稱為「拱心石」XL輸油管道。
    由於該項目是用來運輸提煉難度很高、容易增加溫室氣體排放的油砂石油,一直遭到環保團體的強烈反對。奧巴馬政府曾於2012年1月否決了該項目,稱無法在美國國會倉促設置的最後期限前就該項目的環境影響進行全面評估。加拿大管道公司後來又於2012年5月向美國政府重新提交了「拱心石」XL項目的申請。